VRARMR · 2021年 11月 23日

VR在帮助人们达到超越方面与迷幻药一样好

在关键指标上,VR 体验引发的反应与服用中等剂量 LSD 或魔法蘑菇的受试者没有区别。

通过 VR 耳机概念获得的迷幻体验

科技女士 | 科学照片库(CT/MRI 图像)

十五年前,大卫·格洛瓦基 (David Glowacki) 在山上行走时突然跌倒。当他撞到地上时,血液开始渗入他的肺部。当他躺在那里窒息时,格洛瓦奇的感知范围膨胀了。他低头凝视着自己的身体——而不是他的典型形态,他看到他是由一团团的光组成的。

“我知道光的强度与我居住在我体内的程度有关,”他回忆道。然而看着它变暗并没有吓到他。从他新的有利位置,格洛瓦奇可以看到光并没有消失。它正在发生变化——从他的身体中渗出到他周围的环境中。

这种认识——他认为这意味着他的意识可以持续并超越他的身体形式——给 Glowacki 带来了一种崇高的和平感。于是他带着好奇接近了他认为是死亡的东西:接下来会发生什么?

自从他的事故发生后,Glowacki——一位艺术家和计算分子物理学家——一直在努力重新获得这种超越。

一种名为 Isness-D 的 VR 体验是他的最新成果。根据《自然科学报告》最近的一项研究,在迷幻药研究中使用的四个关键指标上,该计划显示出与中等剂量的 LSD 或裸盖菇素(“神奇”蘑菇的主要精神活性成分)相同的效果。

Isness-D 专为世界各地的四到五人团体而设计。每个参与者都被表示为一团弥漫的烟雾,在一个人的心脏所在的地方有一团光。

https://player.vimeo.com/video/715931693?h=18f8fd1c55&dnt=1&app_id=122963从用户的角度来看,Isness-D 和精力充沛的结合。由大卫·格洛瓦奇提供。

参与者可以参与一种称为能量融合的体验:他们聚集在虚拟现实景观中的同一个地方,重叠他们分散的身体,因此无法分辨每个人从哪里开始和结束。由此产生的深度联系感和自我衰减感反映了迷幻体验通常带来的感觉。

拒绝自我

迷幻药是一类药物,它们具有改变感官知觉和改变我们处理信息方式的能力。包含这些药物的临床试验在 1970 年代被关闭后重新兴起,表明迷幻辅助疗法在缓解强迫症、成瘾、创伤后应激障碍抑郁症的症状方面非常有效,这些症状有标准治疗方法失败了很多。FDA 在 2019 年将裸盖菇素指定为治疗严重抑郁症的“突破性疗法”,加快了其批准程序。

Glowacki 设计 Isness-D 的目的不是为了复制迷幻之旅。但他对使用 VR 来制作迷幻药可靠地引发的东西很感兴趣——这就是所谓的“自我超越体验”。

自我超越的体验存在于一个范围内。迷失在一本好书中可能被认为是弱书;高剂量迷幻药可能导致的自我死亡则相反。在迷幻的临床试验中,报告更强烈的自我超越感的人通常也会看到最显着的症状改善。

Glowacki 有兴趣使用 VR 来制作迷幻药可靠地引发的东西——这就是所谓的“自我超越体验”。

自我超越体验的标志是我们作为一个独立个体的典型自我定义的消解,与其他人和环境分开。在这样的体验中,与他人或周围环境的深刻统一感使您可以扩展自我概念以包括他们。

有许多途径可以实现自我超越。像 Glowacki 这样的濒死体验常常会瞬间模糊自我的界限。概览效应——宇航员在从太空看到地球后可靠地报告的感觉——创造了一种与整个人类的联系感。冥想还可以帮助人们实现自我超越。

Isness-D 是另一条路线。为了创造它,格洛瓦基从量子力学中汲取了美学灵感——正如他所说,“物质和能量的定义开始变得模糊。” 

在他们的论文中,Glowacki 和他的合作者测量了 Isness-D 在 75 名参与者中引发的情绪反应。他们的测量基于迷幻药研究中使用的四个指标——MEQ30(神秘体验问卷)、自我溶解库存量表、“社区”量表和“社区融入自我”量表。Communitas 被定义为一种超越社会结构的强烈共享人性的体验。然后将参与者的反应与已发表的双盲迷幻药研究中的反应进行比较。

对于所有四个指标,Isness-D 引发的反应与中等剂量迷幻药的反应无法区分。在神秘体验量表上,Isness-D 参与者报告的体验与 20 毫克裸盖菇素或 200 微克 LSD 所引发的体验一样强烈,并且比微剂量任何一种物质所引发的体验要强。

我的虚拟现实之旅 

上周,我决定亲自尝试一下 Isness-D。我的 Isness-D 会议中的其他三名参与者——他们从葡萄牙、意大利和加利福尼亚收听——在我到达时已经面对面排成一圈。我们周围的风景稀疏而灰暗,天空让我想起黎明前的那一刻。低头看我的手应该在哪里,我看到两盏暗淡的灯,我可以通过按下我每只手拿着的控制器来点亮。

贫瘠的土地上唯一的物体是“分子线”——一长串最简单的氨基酸丙氨酸,它以栩栩如生的自发性摆动着。(“我们有一些物理模型用于实时模拟它的运动,”格洛瓦基解释道。)一开始,我们被指示握住线程并陈述我们想要更好地连接的东西,就好像我们正在注入它带着这个意图。

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然后一个旁白像引导冥想一样引导我们的思想和动作。到了积极融合的时候,温柔的声音指示我们靠得更近一些。然后我们又靠得更近了,直到我们离开了四个角落,在圆圈的中心相遇——四团烟雾一起滚滚。

随着我们慢慢靠近,我担心会侵犯其他参与者的个人空间。然后我想起了海洋和数千英里将我与它们隔开——这不是抛弃个人空间的概念吗?所以我试图融入这种亲密关系。

澳大利亚人类精神药理学中心的博士生、一家使用 VR 增强迷幻疗法的公司的联合创始人Agnieszka Sekula说:“VR 中发生的事情是那种完全忘记外部世界存在的感觉。” “因此,这种在迷幻剂下体验另类现实的感觉肯定有相似之处,感觉比实际存在的更真实。” 

但是,她补充说,“迷幻体验的感觉和虚拟现实的感觉之间肯定存在差异。” 正因为如此,她很欣赏 Isness-D 开辟了一条通往超越的新道路,而不是仅仅模仿已经存在的道路。

需要对 Isness-D 体验的持久影响进行更多研究,以及一般而言,虚拟现实是否可以产生类似于迷幻药的益处。关于迷幻药如何改善临床结果的主要理论(争论远未解决)是,它们的效果是由旅行的主观体验和药物对大脑的神经化学作用共同驱动的。由于 VR 仅反映主观体验,其尚未经过严格测试的临床益处可能没有那么强。

我们走得更近了,直到我们在圆圈的中心相遇——四团烟雾一起滚滚。

加利福尼亚大学旧金山分校的精神病学研究员雅各布·阿迪说,他希望这项研究能够衡量参与者的心理健康状况。他认为 VR 可能会下调默认模式网络——当我们的思想不针对特定任务时,大脑网络就会活跃,而迷幻剂可以抑制这种网络(科学家推测这是导致自我死亡的原因)。观看令人敬畏的视频的人在这个网络中的活动减少了。VR比普通视频更能引起敬畏,所以 Isness-D 可能同样会降低它。

从 Glowacki 的实验室中分离出来的一家名为 aNUMa 的初创公司已经允许任何拥有 VR 耳机的人每周注册 Isness 会议。这家初创公司向公司出售缩短版的 Isness-D 以进行虚拟健康疗养,并提供名为 Ripple 的类似体验,以帮助患者、他们的家人和他们的护理人员应对绝症。描述 Isness-D 的论文的合著者甚至在夫妻和家庭治疗中进行试点。

“我们发现,将人表示为纯粹的亮度确实使他们摆脱了许多判断和预测,”格洛瓦基说。这包括对他们的身体和偏见的负面想法。他亲自为癌症患者及其亲人主持了 aNUMa 课程。其中一位患有胰腺癌的妇女在几天后去世。她和她的朋友们最后一次聚在一起,就像混在一起的光球。

在我的 Isness-D 体验的一个阶段,移动创造了一条简短的电动小径,标志着我刚刚去过的地方。片刻之后,旁白催促道:“看到过去是什么感觉?” 我开始想起过去我想念或伤害过的人。用草书草书,我用手指在空中写下他们的名字。就在我潦草写下它们的同时,我看着它们消失了。